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현재 내 삶의 위치가 불만족스러울 때 | 실패의 연속 | 자신감이 바닥까지 떨어졌을 때 해야할 것들


현재의 내 모습이 불만족스럽나요? 지금 내 상황에 불안하고 불만족스러우면서도, 정작 더 열심히 하지 않는 내 모습이 실망스러우신가요? 이 글을 읽는 분들 중 어떤 분들은 매일 아침 일어나 현재의 내 삶에 답답함을 느끼고, 불만족스럽는 생각과 함께 현재의 인생에서 나는 한참 더 나아가야 한다고 생각할 수도 있습니다. 또 어떤 분들은 과거엔 어떤 누구보다도 성공에 대한 자신감과 열망이 컸지만, 계속되는 실패와 좌절 속에 자신감이 바닥을 찍고, 어떤 도전을 하기에도, 어떤 도움을 요청하기에도 작아져버린 내 모습이 안쓰럽기도 할 것입니다. "스무 살 생일을 맞이하던 날, 너무 우울했고 심지어 한 시간 동안 울었어요. 성인이 되는 게 두려웠어요. 지금까지 내 인생에서 아무 것도 이룬 게 없다고 생각하니까 앞으로 난 어떻게 살아야 할 지 무서운 거예요." 스무살을 맞이한 누군가가 이렇게 말을 한다면 여러분은 어떤 말을 해주고 싶은가요? 어떤 생각이 드시나요? 아마 대부분의 사람이 비슷한 생각을 할 거예요. '넌 아직 겨우 20살이야. 아주 아주 어린 나이잖아. 뭐든 이룰 수 있는 나이야' 라고 말이죠. 그러나 사실 삶에서 느끼는 이런 류의 '성취 부족', '부적절감'은 삶의 모든 연령과 단계에서 발생할 수 있습니다. 특히 대한민국 사회에서는 아주 많은 사람들이 '성취 부족'에 대해 느낍니다. 남들이 봤을 때 뛰어난 사람들, 충분히 잘 해내고 있는 것 같은 사람들조차도 자신은 아직 갈 길이 멀다고, 더 심하게는 '자신의 삶이 실패한 것'처럼 느끼는 함정에 빠지기도 합니다. 유독 우리나라 커뮤니티에 자주 올라오는 글 유형이 있다고 합니다. "제 나이 36살, 연봉 x천에 자산 x억이면 잘 살고 있는 건가요? 평가해주세요." "제 나이 29살, 뭔가 새로운 도전을 하기엔 이제 곧 서른이고, 늦은 나이 같은데 커리어 고민입니다." 어느 나이까지, 어떤 사회적 지위와 성공을 이루어야 상대적으로 '잘 살고 있다는' 느낌과 불안감을 좀 덜 느낄 수 있는 그런 사회 속에 사는 우리가 '정신건강'을 온전히 지키며 '만족스런 느낌으로' 살아간다는 건 참으로 어려운 일이라는 생각이 듭니다. 물론 인생에서 뚜렷한 목표를 가지고 위대한 일을 성취하려는 열망과 노력은 그 자체로 나쁜 것이 아니죠. 대체로 그것은 삶에서 긍정적으로 작용하고, 성공을 위해 꼭 필요한 것이기도 합니다. 우리가 경계해야할 것은 얼마든지 앞으로 잘 해낼 수 있는 수많은 장점과 잠재력이 있는데도 불구하고 실패감에 사로잡혀 충분히 성취하지 못하고 있는 상황인 것이죠. 이 시간이 장기화될수록 나에 대한 건강하지 못한 생각이 계속 커지기 마련입니다. 우리가 매일 아침에 일어날 때, 마치 놀라운 성공을 거둔 것과 같은 기분을 느끼는 것은 어렵고 이상할 수 있어도, 실패감, 뒤쳐지는 느낌으로 힘들 때 몇 가지 노력을 통해서 다시 건강한 방식으로 내 삶과 목표를 향해 나아갈 수 있습니다. 내 삶이 불만족스럽고 뒤쳐졌다고 느낄 예전같은 자신감이 더 이상 내게 없다고 느껴질 때... 이런 부정적인 느낌을 줄이고, 다시 앞으로 정진하는데 도움이 되는 유용한 5가지 실전 꿀팁입니다.


1.그동안 내 삶에서 성취한 것들에 대한 목록 만들기 우리는 보통 앞으로 우리가 이뤄야할 목표만 바라보고 달리는 경우가 많기 때문에 우리가 그동안 이뤄낸 크고 작은 성취들과 성공했던 경험을 잊고 살기 쉽습니다. 하지만 아마 우리는 우리가 깨닫는 것보다 훨씬 더 많은 일을 했을 것입니다. 이러한 성취를 시각적으로 상기시켜 주면 나에 대한 믿음, 자신감이 크게 향상될 수 있습니다. 지금까지 내가 이룬 작은 성취을 모두 기록해보세요! 학교 졸업이나 군대를 전역하는 것, 헌혈 봉사에 참여하는 것 등 삶에서 당연하게 여길 수 있는 것들도 모두 포함될 수 있습니다. 손으로 종이에 직접 적어 매일 잘 볼 수 있는 곳에 붙이세요! 다이어리의 맨 앞장도 좋고, 책상 앞도 좋습니다. 이렇게 당신이 실제로 한 모든 일들을 볼 때 당신은 결코 "나는 아무것도 이룬 것이 없다"고 말하지 않을 것입니다. 인생을 돌아보는 또 다른 좋은 방법은 약력(나만의 이력서)을 다시 보고, 또 업데이트하는 것입니다. 현재 내가 충분히 성취하지 못하고 있다고 느낄 때, 링크드인/페이스북, 또는 여러분의 개인 홈페이지나 이력서로 가서 그동안 여러분이 해온 것들을 다시 살펴보세요. 모든 사람들은 삶에서 희노애락과 우여곡절이 있습니다. 그게 인생이니까요. 지금 내가 정체되어 있다고 느끼고, 목표와는 거리가 너무 멀어 보여 자괴감이 들 지 모릅니다. 하지만 생각해보세요. 지금까지 내가 달성해온 목표들을 성취하면서 매일 열심히하고, 매번 성장했나요. 단 한 번의 실패 없이 모두 성공을 했나요? 아마 대부분은 그렇지 않을 겁니다. 너무 조급하게 생각하지 마세요. 정체되어 있다고 느끼는 지금 역시 성장하는 과정 속에 있는 거니까요. 다만 '난 능력 없는 사람이야'라는 생각이 든다면, 내 인생과 경력에서 주목할만한 성과가 있었다는 것을 기억하고, 그런 빛나는 순간을 또다시 맞이할 수 있는 충분한 능력과 장점을 가지고 있음을 스스로에게 상기시켜주는 것이 중요합니다. 2. 남과의 비교는 '암'과 같다. : 자신을 다른 사람과 비교하면 자신이 부족하다고 느끼게 됩니다.



'나는 충분히 성취하지 못했다'라는 감정은 어디서 오는 걸까요? 이 감정은 다른 사람과 비교하여 자신을 평가할 때 찾아오게 됩니다. 끊임없이 무언갈 해야하고, 더 해야하는 'Doing', 행위의 모드로 살게 되는 것이죠. 늘 부족하고, 늘 불안할 수밖에 없습니다. 사실 인간은 'Being', 존재하는 그 자체로 온전하고 행복할 수 있는 존재들이었습니다. 하지만 지금은 '아무 것도 하지 않으면 너무 불안한' 상태가 되어버렸습니다. 왜? 나만 뒤쳐질 것 같으니까. 뒤쳐지면 생존할 수 없으니까. 항상 당신보다 더 성공한 사람, 당신보다 더 많은 돈을 버는 사람, 당신보다 더 예쁘고 잘난 사람들이 있을 것입니다. 남과 나를 비교하는 것은 정신건강에 좋지 않을 뿐더러, 내가 이룬 성취들 마저 손상시켜버립니다. 나의 인생 여정은 내가 창조해나가는 Unique한 것이며, 다른 사람의 성공으로 내 삶이 정의될 수 없다는 점을 기억해야 합니다. 내 삶은 내가 정의하고 내가 행복할 수 있는 길을 개척해나가는 것이지요. 다른 사람의 업적을 늘 찾아보고, 시기하면서 평생의 시간을 보내는 사람들이 있습니다. 이제 그 시간을 내가 살아온 삶의 순간들과 작은 승리들에 감사하는 데 사용해야할 때입니다. 3. 내가 가진 축복에 대해 세어보기 나보다 늘 더 성공하고 잘난 사람이 있다는 그 동전의 다른 측면엔 항상 나보다 더 나쁜 상황에 있는 사람이 있다는 것입니다. 나보다 덜 성공한 사람, 나보다 더 가난한 사람, 나보다 더 운이 좋지 않은 사람 등등... 위에 2번에서 방금 "자신을 다른 사람과 끊임없이 비교하는 것을 멈추세요"라고 강조했지만, 이러한 유형의 비교는 내 상황에 대한 어느 정도의 관점을 얻기 위한 것입니다. 이는 당신이 우월감을 키우고 당신의 모든 성취에 대해서 더 대단하게 여겨야 한다는 것을 의미하지 않습니다. 당신이 다른 사람들보다 낫다고 생각하기 위함이 아닙니다. 인생에서 정말 중요한 것이 무엇인지 기억하기 위함입니다. 예를 들어, 내가 성취하고 싶은 것이 어떤 경력이나 재정적인 액수라면, 암 투병 중인 친구나 자식을 갑자기 떠나 보낸 직장 동료가 있다면 그들에게 내가 목숨을 걸고 있는 이 목표들은 그다지 중요하다고 생각하지 않을 수 있습니다. 어떤 사람들에게는 매일 신선한 공기를 들이마시는 것이 큰 성취입니다. 매일 감사하는 습관을 가지세요. 감사는 불만을 물리치고 나 자신이 부족하다는 느낌을 멈추게 하는 훌륭한 무기가 됩니다. 4. 나 스스로 내 인생 최고의 응원단장이 되기



내가 아무리 노력하더라도 만족시키기 어려운 유형의 가족이나 배우자, 직장 상사 등이 있을 수 있습니다. 이것은 당신이 늘 부족하다고 느끼는 것의 큰 이유가 될 수 있습니다. 당신이 만약 그들과 매일 오랜 시간을 보내며, 그들이 하는 말들, 부정적인 생각에 둘러싸여 있다면 그들이 하는 말에 영향을 받는 것은 당연한 일입니다. 누군가 내 삶을 객관적으로 바라봐주고, 내가 더 나은 선택을 할 수 있도록 조언, 코칭, 또 때로는 쓴소리를 해주는 사람이 필요하지만 그 사람과 별개로 내 인생에 한 명쯤은 계속해서 '힘내라 힘!'을 외쳐주는 응원단장이 반드시 필요합니다. 내 인생의 응원단장이라면 내게 어떤 말을 해줄까요? 그는 내가 때로 실패하고, 좌절해 있을 때에도 “우리는 당신이 자랑스럽습니다! 당신은 잘하고 있어요! 나는 당신을 믿습니다!” 라고 외칠 것입니다. 그 확인은 마치 모든 걸 다 포기해버리고 싶을 때 나의 생명선과 같은 역할을 해줄 수 있는 것이죠. 당신이 자책할 때, 응원단장은 그동안 당신이 얼마나 많은 노력을 해왔는 지, 또 얼마나 많은 것들을 이뤄왔는 지에 대해 모든 업적을 상기시켜주고 당신을 격려해줄 것입니다. 또한 용기를 주는 말, 긍정적인 이모티콘이 포함된 따뜻한 메세지를 보내며 '괜찮아, 다시 하면 돼. 넌 잘 할 수 있을 거야. 내가 보증해!!'라며 등을 토닥여 줄 것입니다. 당신이 어떻게 지내고 있는지 물어보고 당신이 실패한 사람이라는 생각으로 자꾸 되돌아가지 않도록 도와줄 친구가 있는 것이 중요합니다. 누군가 그 역할을 해줄 수 없다면 나 자신이 내 삶의 영원한 응원단장이 되어야 합니다. 5. 다른 사람을 돕는 데 에너지를 집중해보세요 "내 인생의 목표를 달성하기 위해 무엇을 더 해야 합니까?"라고 묻는 대신 "다른 사람의 문제 해결, 또는 다른 사람의 성공을 돕기 위해 내가 무엇을 할 수 있습니까?"라고 자문해보십시요. 나 자신에게 지나치게 Focus된 관점을 나에서 타인, 사회로 돌릴 때, 내 결점이라고 느끼는 것들에 연연하지 않게 될 수 있습니다. 온라인 상에서 이런 글들을 많이 봅니다. '이기적으로 살아라', '너 자신을 챙기는 것이 첫 번째다', '너의 행복을 추구하라' 어떤 면에선 맞는 말이지만, 또 어떤 면에서는 '나 우선'사회에 사는 것은 나 자신에 대한 불만을 키우는데 기여하는 것이기도 합니다. 내가 원하는 것을 얻지 못할 때, 내가 달성하고자 했던 목표를 이루지 못했을 때, 내 삶은 이래야 해라고 생각했던 게 다 무너졌을 때. 내 삶은 마치 실패한 삶이라 느끼게 되고 우울감에 빠질 수 있는 것입니다. 지나치게 '나는 이래야 해', '이런 삶을 살아야 해'라는 생각을 하는 사람들 중 패배감, 우울감에 시달리고 있는 사람이 있다면 가장 도움이 되는 방법은 '나'에서 '타인', '사회'로 시선을 돌리는 것입니다. 결국 그것이 내가 크게 성공할 수 있는 길이기도 하지요. 다른 사람들은 어떤 문제, 어떤 고통을 겪고 있는가? 내가 기여할 수 있는 부분은 무엇인가? 어떻게 내가 해결하는데 도움이 될 수 있을까? 부터 고민을 다시 시작해보십시요. 나는 이 원리가 실천에 가장 도움이 되고 가시적이라고 생각합니다. 누군가를 멘토링하거나 관심 분야의 비영리 단체에서 자원 봉사을 시작해보세요. 분명 도움이 될 것입니다. 당신은 당신이 생각하는 것보다 훨씬 더 나은 사람입니다. 우리가 불안해하는 이유는 우리의 비하인드 다른 사람들의 하이라이트 영상과 '비교'하기 때문입니다.



내가 현재 잘 '못' 살고 있다는 느낌에 대한 몇 가지 최종 생각 → 인생은 경쟁이 아닙니다. (우리 사회가 우리를 그렇게 믿게 할 지라도) → 내가 내 인생에서 충분하지 않다는 생각을 버리는 것은 평생의 과정이 될 수 있습니다. → 게으르거나 비생산적이어서는 안 됩니다. 열심히 일하고 목표를 갖는 것은 좋은 일입니다. 그러나 자신이 실패자라고 끊임없이 느끼고 아무 의미 있는 일을 하지 않았다면 그 삶은 그곳에서 멈추는 것입니다. → 내가 능력이 없는 것이 아닙니다. '자신감의 위기'가 삶의 잠재력을 최대한 발휘하지 못하게 합니다. → 자신감이 밑바닥이라면, 자신감을 끌어올리기 위해 나 스스로 노력할 필요가 있습니다. (위에 언급한 5가지)


비슷한 아픔과 정신건강 문제를 가진 사람들이 함께 연대하고 위로하는 커뮤니티, 이들과 연결되어 소통하고 싶다면 네이버 카페 <코코넛 커뮤니티>에 방문해보세요! https://cafe.naver.com/mentalhealthkorea






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